• Michel Chlastacz

Des rames Hitachi tri-mode pour la Riviera britannique


05/01/2021 - Le 16 décembre 2020, Hitachi Rail GB et le loueur de matériels roulants Eversholt Rail ont signé un accord pour la transformation de 36 rames Intercity du Great Western Railway, l’opérateur qui dessert le réseau ferré du Sud-Ouest de l’Angleterre.


Ces rames bi-modes électriques et turbo-diesel,

dites Class 800, se composent de cinq caisses et disposent d’une capacité de 322 places dont 36 en première classe.


Avec une puissance de 1680 kW elles peuvent rouler à 201 km/h (165 miles p/h), vitesse maximale pouvant être relevée à 225 km/h (140 miles p/h) avec l’ERTMS.


Les Class 800 ont été mises en service à partir de 2017 sur la ligne dite de la « Riviera britannique qui relie Londres Paddington à Penzance (483 km) via Exeter et Plymouth.


La ligne sera totalement électrifiée avant 2030. Aussi, c’est l’intérêt d’utiliser la traction électrique au fur et à mesure de son avancée qui a conduit le GWR à acquérir des rames bi-mode.


Toutefois, l’objectif de neutralité carbone du mode ferroviaire britannique visé à l’horizon 2050 a conduit à la transformation tri-mode des rames*.


Avec l’adjonction de batteries pour remplacer l’un des deux moteurs diesel et qui, rechargées durant les arrêts dans les quinze gares du parcours non-électrifié, d’abaisseraient de 20% les émissions CO2 des rames.


* Cette solution a été stimulée par la réussite des essais de la conversion prévue de 19 rames régionales ex-« Class 319 » du GWR.